失落的世界(侏罗纪公园#2)第2/17页

“生活在混乱边缘”

圣达菲研究所位于峡谷路上的一系列建筑物中,这些建筑物原先是修道院,研究所的研讨会在一个曾经作为教堂。现在,站在讲台上,阳光照在他身上,伊恩马尔科姆在继续他的演讲之前停顿了一下。

马尔科姆已经四十岁了,在研究所熟悉的人物。他曾是混沌理论的早期开拓者之一,但他在哥斯达黎加旅行期间因严重受伤而中断了他的职业生涯。事实上,Malcolm在几个新闻节目中被报道死亡。 “我很遗憾地在全国各地的数学部门举行庆祝活动,”他后来说,“但是事实证明我只是有点死了。外科医生已经创造了奇迹,因为他们将是第一个告诉你的人。所以现在我回来 - 在我的下一次迭代中,你可能会说。“

完全用黑色打扮,靠着拐杖,马尔科姆给人的印象是严厉。他在研究所内因其非传统的分析而闻名,以及他对悲观主义的倾向。他8月份的题为“生活在混乱边缘”的演讲,他的想法很典型。在其中,马尔科姆提出了他对混沌理论的分析,因为它应用于进化。

他不可能希望有更多知识渊博的观众。圣菲研究所是在20世纪80年代中期由一群对混沌理论的含义感兴趣的科学家组建的。科学家来自许多领域 - 物理学,经济学ics,生物学,计算机科学。他们的共同点是认为世界的复杂性掩盖了先前已经脱离了科学的潜在秩序,而这种秩序将被混沌理论所揭示,现在被称为复杂性理论。用一句话来说,复杂性理论是“二十一世纪的科学”。

该研究所探索了各种复杂系统的行为 - 市场上的公司,人脑中的神经元,在单个细胞内的酶级联反应,候鸟的群体行为 - 系统如此复杂,以至于在计算机出现之前就无法对其进行研究。这项研究是新的,研究结果令人惊讶。

不久之后,科学家才开始注意到复杂的系统ms显示出某些常见的行为。他们开始将这些行为视为所有复杂系统的特征。他们意识到通过分析系统的组件无法解释这些行为。历史悠久的还原论科学方法 - 将手表分开看看它是如何工作的 - 并没有让你在任何地方使用复杂的系统,因为有趣的行为似乎来自于组件的自发交互。这种行为没有计划或指导;就这样发生了。因此,这种行为被称为“自组织行为”。

“在自组织行为中,” Ian Malcolm说,“两个对进化研究特别感兴趣。一个是适应。我们到处都看到它。公司适应了市场上,脑细胞适应信号交通,免疫系统适应感染,动物适应食物供应。我们开始认为适应能力是复杂系统的特征 - 可能是进化似乎导致更复杂的生物体的一个原因。“

他在讲台上转移,将重量转移到他的手杖上。 “但更重要的是,”他说,“复杂系统似乎在秩序需求和变革必要性之间取得平衡。复杂的系统倾向于将自己定位在一个我们称之为“混乱边缘”的地方。我们将混乱的边缘想象成一个有足够创新的地方,以保持生命系统的活力,并有足够的稳定性来防止它陷入无政府状态。这是一个区域冲突和动荡,旧的和新的不断在战争中。寻找平衡点必须是一个微妙的问题 - 如果生命系统过于靠近,它就有可能陷入不连贯和解体;但是如果系统离边缘太远,它会变得僵硬,冰冻,极权主义。这两种情况都会导致灭绝。太多的变化就像破坏性太小一样。只有在混乱的边缘,复杂的系统才能蓬勃发展。“

他停顿了一下。 “并且,暗示,灭绝是一种或另一种策略的必然结果 - 变化很大,或者变化很小。”

在观众中,脑袋正在点头。这是大多数研究人员熟悉的想法。事实上,混乱边缘的概念在圣达菲几乎是教条。研究所

"不幸的是,与QUOT;马尔科姆继续说道,“这种理论结构与灭绝事实之间的差距是巨大的。我们无法知道我们的想法是否正确。化石记录可以告诉我们动物在某个时间灭绝了,但不是原因。计算机模拟的价值有限。我们也不能对生物进行实验。因此,我们不得不承认灭绝 - 不可测试,不适合实验 - 可能根本不是科学主题。这也许可以解释为什么这个话题卷入了最激烈的宗教和政治争议。我想提醒你,关于阿伏加德罗的数量,普朗克的常数或胰腺的功能,没有宗教争论。但是,关于灭绝,有两百年来一直存在争议。而且我想知道如果 - 是的?它是什么?“

在房间的后面,一只手不耐烦地挥了挥手。马尔科姆皱着眉头,显然很恼火。研究所的传统是问题一直持续到演讲结束;打断扬声器是一种糟糕的形式。 “你有问题吗?”马尔科姆问道。

从房间的后面,一个三十出头的年轻人站着。 "实际上,"该男子说,“一个观察。”

演讲者黑暗而瘦弱,穿着卡其布衬衫和短裤,精确的动作和方式。马尔科姆认出他是来自伯克利的古生物学家,名叫莱文,他正在研究所度过夏天。马尔科姆从未和他说过话,但他知道他的声誉:莱文一般都认为他是这一代人中最好的古生物学家,也许是世界上最好的。但研究所的大多数人都不喜欢他,发现他浮夸傲慢。

“我同意,”莱文继续说,“化石记录对解决灭绝没有帮助。特别是如果你的论点是行为是灭绝的原因 - 因为骨头并没有告诉我们很多关于行为的信息。但我不同意你的行为论是不可测试的。事实上,这意味着结果。虽然也许你还没有想到它。“

房间里没有人说。在讲台上,马尔科姆皱着眉头。这位杰出的数学家并不习惯被告知他没有考虑过他的想法。 “你的意思是什么,&qUOT;他说。

莱文似乎对房间里的紧张情绪漠不关心。 “就是这个,”他说。 “在白垩纪期间,恐龙在地球上广泛分布,我们在每个大陆和每个气候区都发现了它们的遗骸 - 甚至在南极洲也是如此。现在。如果他们的灭绝真的是他们的行为的结果,而不是灾难,疾病,或植物生命的变化,或任何其他已经提出的大规模解释的结果,那么在我看来它是高度的他们不可能在所有地方同时改变他们的行为。而这反过来意味着这些动物的残余物可能仍然存在于地球上。为什么你不能找他们?“

”你可以,“马尔科姆说dly,“如果这让你觉得好笑。如果你的时间没有引人注目的用途。“

”不,不,“莱文认真地说。 “我很认真。如果恐龙没有灭绝怎么办?如果它们仍然存在怎么办?在地球上一个孤立的地方。“

”你在谈论一个失落的世界,“马尔科姆说,房间里的负责人明知道地点了点头。该研究所的科学家已经开发出一种简短的参考常见进化方案的简写。他们谈到子弹领域,赌徒的废墟,生命的游戏,失落的世界,红色女王和黑噪声。这些都是明确定义的进化思维方式。但他们都是 -

“不,”莱文顽固地说。 “我说的是字面意思。”

“Th你被欺骗了,“马尔科姆用他不屑一顾的手说道。他转身离开观众,慢慢走向黑板。 “现在,如果我们考虑混乱边缘的含义,我们可以先问问自己,生命的最小单位是什么?大多数现代生活定义都包括DNA的存在,但有两个例子告诉我们这个定义太狭隘了。如果你考虑病毒和所谓的朊病毒,很明显生命实际上可能没有DNA存在......“

在房间的后面,莱文盯了一会儿。然后,他不情愿地坐下来,开始做笔记。

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